Ministro da Defesa Nacional em visita oficial à Lituânia

28 de agosto de 2019

João Gomes Cravinho, esteve na Lituânia, onde começou por se deslocar à base Grand Duke Butigeidis Battalion, em Klaipeda, para visitar a Força de Fuzileiros

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O Ministro da Defesa Nacional, João Gomes Cravinho, esteve na Lituânia, nos dias 26 e 27 de agosto, onde começou por se deslocar à base Grand Duke Butigeidis Battalion, em Klaipeda, para visitar a Força de Fuzileiros que se encontra em missão desde 1 de julho, acompanhado pelo homólogo lituano, Raimundas Karoblis.
Aos 146 militares que constituem a Força Nacional Destacada empenhada no âmbito das Assurance Measures da NATO, o Ministro português, acompanhado pelo Chefe do Estado-Maior da Armada, o Almirante Mendes Calado, dirigiu palavras de “orgulho pelo trabalho que aqui fazem”, sublinhando que o facto de a Lituânia ser um país aliado não torna esse trabalho “menos valioso”. 
No decorrer da missão, que decorre até ao final de setembro sob o comando do Capitão-Tenente Pereira da Silva, os militares têm efetuado, em conjunto com as forças lituanas, exercícios de patrulhamento ribeirinho, assalto anfíbio, treino de tiro e treino de armas pesadas, tendo estado recentemente envolvidos na operação de desativação de uma mina da Segunda Guerra Mundial, que se encontrava a 25 metros de profundidade e a 3 quilómetros da entrada do porto de Klaipėda. 
Depois de visitar a exposição estática de meios, o Ministro da Defesa assistiu a uma demonstração de mergulho, a uma demonstração de tiro e durante o jantar com os militares portugueses assinalou a importância da sua missão, “para o país e para as Forças Armadas portuguesas”, lembrando que “a nossa segurança começa longe das nossas fronteiras, começa desde logo pela segurança dos nossos aliados”.
Já na capital lituana, Vilnius, o Ministro da Defesa, Raimundas Karoblis, agradeceu o contributo “significativo” de Portugal, não só para a segurança da Lituânia mas da região como um todo”, depois de ter recebido João Gomes Cravinho, na terça-feira, para uma reunião sobre a cooperação bilateral dos dois países que permitiu “explorar novas formas de fortalecer a excelente relação ”, disse o Ministro português, acrescentando que Portugal e a Lituânia representam, “cada um à sua maneira, as múltiplas e complementares dimensões da NATO e da defesa europeia”.
A visita de dois dias à Lituânia foi também marcada por um encontro com o Presidente da República, Gitanas Nausėda, que enfatizou a relação próxima entre os dois países. Na reunião com João Gomes Cravinho, recebido no Palácio Presidencial, foram abordadas as questões de segurança naquela região e formas de fortalecer a cooperação em áreas como a ciberdefesa, tendo o Ministro da Defesa Nacional visitado a NATO Force Integration Unit e o Centro de Excelência para a Segurança Energética.

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